Open Brief ivm Coronacrisis en West-Zeeuws Vlaanderen

Al dagen voel ik de behoefte een open brief te schrijven. Ik weet alleen niet aan wie.

Moet ik hem richten aan onze Koning Willem-Alexander? Onze Minister-President Mark Rutte? Onze Staatssecretaris van Economische Zaken Mona Keijzer? Onze Minister van Binnenlandse Zaken Raymond Knops (of is dat toch Ollongren)? Aan alle Kamerleden? Aan mijn huurbaas?

Ik maak me zorgen. Niet alleen over ons bedrijf. Nadat ik een week in volledige paniek trillend liep te huilen omdat ik alles wat ik in 27 jaar opbouwde onder mijn vingers zag verdwijnen doordat ik een lange termijnvisie heb raapte ik mezelf op, werd weer creatief en ging weer dingen doen die ik in 2008 tijdens de vorige crisis deed en nu tijd voor heb.
In onze winkel in Sluis ontvangen we meer dan 1000 klanten per week. Bijna allemaal Belgen, toeristen en mensen met tweede woningen in de regio.
Op 15 maart ging de horeca dicht, op zich al rampzalig, maar op anderhalve meter kun je best nog iets verkopen ook al moeten we dan tijdelijk ons concept van persoonlijk advies, persoonlijke bediening en mensen begeleiden in het ontdekken van hun persoonlijke smaak loslaten. Dat zijn onze usp’s. Lees verder

Hoe gaat het kabinet nu de tol betalen?


Ik heb eigenlijk nooit eerder zo’n eensgezindheid gezien als in de afgelopen weken in Zeeland inzake het afblazen van de komst van de marinierskazerne.
Provinciale Staten, alle dertien gemeentes, alle politieke partijen en de burgers, we zijn het allemaal wel met elkaar eens. We zijn allemaal besodemieterd. We zijn belogen en bedrogen.
Eensgezindheid ontstaat vaak pas als je een gezamenlijke vijand hebt, die hebben we. In dit geval is dat ons kabinet.
Oké, Barbara Visser gaf toe een fout te hebben gemaakt. Dat was volgens haar vooral een fout in de communicatie, ze zei negentien keer sorry in het debat waarbij de publieke tribune uitpuilde met Zeeuwen. Dat waren niet zomaar Zeeuwen. Op de tribune zaten burgemeesters, Statenleden, raadsleden en betrokken Zeeuwen die de moeite namen ‘helemaal’ naar Den Haag te gaan. Zeeland-Den Haag is in kilometers gerekend net zo ver als Den Haag-Zeeland, toch lijkt de afstand tot Zeeland voor onze bestuurders in Den Haag veel groter. Lees verder

Open brief aan Han Polman

Beste en geachte meneer Polman,

Volgens mij hebben we elkaar nooit persoonlijk ontmoet, ik probeer me dan ook al een aantal jaren wat afzijdig te houden van politiek, vanavond wond ik me echter zo op over wat ik via de media vernam dat ik nu de behoefte voel een open brief aan u te schrijven.

Vorige week las ik dat Donald Trump uitgenodigd is voor de herdenking van de Slag om de Schelde in Terneuzen. Dat vond ik bijzonder maar ook wel goed nieuws. De Slag om de Schelde is altijd een beetje ‘ondergewaardeerde’ slag geweest in de geschiedenis waarbij duizenden Zeeuwse burgers omkwamen en die diepe sporen in de lokale gemeenschappen achterliet.
De verhalen van mijn moeder die onlangs overleed kwamen weer boven. Verhalen over de Amerikaanse troepen die in Antwerpen gelegerd waren aan het eind van 1944 en via de Westerschelde via vrachtschepen van de geallieerden bevoorraad werden terwijl ze beschoten werden door Bibers en dat zij vanaf de dijk de schittering zag van de zon in het glazen stukje Biber boven water waar één eenzame Duitser in zat met als opdracht die vrachtschepen te vernietigen. En dat haar moeder -mijn oma- hen naar binnen riep en ze niet op de dijk mochten.
Ik grapte dat ik het wel gepast zou vinden dat Trump in Terneuzen ontvangen wordt door Kapitein Rooibos. Over de Schelde, en de Noordzee. Lees verder

Sigaar uit eigen doos

“Goedemorgen, kan ik u misschien ergens mee helpen?”
Er staan twee heren voor de wijnschappen een paar meter uit elkaar.
“Yes you can, quiet please, it’s his birthday” zegt de ene meneer terwijl hij subtiel met een knikje van zijn hoofd naar de andere meneer wijst.
“Do you have Californian Zinfandel?”
“It’s that way” fluister ik terwijl ik in de richting van zijn vriend knik.
We passeren samen zijn vriend en ik wijs in een afgesproken samenzweerderige stilte een fles Kendall Jackson Zinfandel aan.
“I only have sterling at the moment, I have to wait for my wife” fluistert hij.
“I can already wrap it for you” fluister ik terug. Lees verder

Waarom ik niet wil toetreden tot het digitaal erfgoed.

Deze week kreeg ik mail van de Koninklijke Bibliotheek. Ze willen dit weblog gaan archiveren als digitaal erfgoed om te behouden voor het nageslacht.
Dat lijkt natuurlijk een hele eer maar er stonden wel een aantal zaken in die mail die bij mij vragen opriepen waardoor ik wat meer tijd nodig had om er goed over na te denken.

Dit weblog is mijn persoonlijk weblog. De afgelopen 15 jaar heb ik daar in ruim 5000 postings mijn waan van de dag tussen flessen gedeeld. Er waren jaren dat ik heel actief was en dagelijks schreef en postte, de afgelopen jaren is dat een stuk minder, maar dit is nog wel steeds mijn gekoesterde plekje op het web. Dit weblog was vaak het begin van bijzondere avonturen. Ik heb hier vele jaren geëxperimenteerd om uit te vinden wat ik kon met een eigen platform en hoe ik die kracht en mogelijkheden kon gebruiken. Ik heb hier dan ook vooral heel veel geleerd. Er ontstonden hier nieuwe producten, nieuwe inzichten, nieuwe concepten en zelfs alternatieven voor banken.

Opt-out
Als ik niet gedigitaliseerd wil worden – ze gaan dit weblog dan leegtrekken en zelf elders publiceren, eerst alleen intern, later via internet toegankelijk – moet ik dat voor 14 juli laten weten. Dat is raar, normaal gesproken geldt voor auteursrechtelijk werk een opt-in in plaats van een opt-out. Er moet dus wettelijk gezien expliciet toestemming zijn verleend om dat werk te mogen vermenigvuldigen en dat is iets heel anders dan gewoon doen en zien waar het schip strandt.
Aan de basis van deze ‘pragmatische aanpak’ ligt een document waarin verwezen wordt naar een rechtszaak in Amerika tegen Google waarin de rechter mee ging in de opt-out aanpak, dit ging echter om het schrapen, het zogenaamde ‘harvesten’ door zoekmachines waarvoor het technisch lastig is vooraf een stuk van het internet uit te sluiten. Deze ‘pragmatische opt-out aanpak’ zal volgens mij dan ook weinig kans van slagen hebben als een auteursrechthebbende de gang naar de rechter zou maken. De Koninklijke Bibliotheek heeft namelijk al een selectie gemaakt van websites die onderdeel moeten worden van dat digitaal erfgoed.

Lees verder

Private labels, etiketje er op of toch liever een uniek product?

eigen-merkenPrecies vijfentwintig jaar geleden, in het voorjaar van 1993, zat ik tijdens de voorbereidingen voor het openen van onze winkel aan tafel met twee heren uit het oosten van het land. Het gesprek ging over private labels. Geen slijter kon destijds zonder. Een jenever, vieux, bessenjenever, advocaat en natuurlijk kruidenbitter met een eigen etiket.
Het ging niet om eigen recepturen maar enkel om het eigen etiket.
Ik kon bij de kruidenbitter destijds wel kiezen uit vier recepturen. Jarenlang verkocht ik die producten, vooral aan toeristen die in elke plaats dezelfde kruidenbitter kochten, telkens met een ander etiket.
De volumes van de private labels werden kleiner, en wij specialiseerden steeds verder. Toen twee jaar geleden onze leverancier van de private labels failliet ging stopten we er definitief mee.  Lees verder

Beste Linda

(open brief aan Linda Duits)
Hier een brief uit Zeeland, om precies te zijn helemaal uit West-Zeeuws-Vlaanderen. Recht vanuit de verstikkende monocultuur van de periferie zoals jij het noemt.

Route
Dat is per auto vanaf de ring van de A10 naar het zuiden via de nieuwe A4, dan via de A58 naar de tunnel en dan na 6,6 km tunnel rechtsaf richting het westen. Ongeveer drie uur later-als je tenminste zoals ik altijd doe even stopt om te plassen en wat te eten- kom je dan aan in het uiterste zuidwestelijke puntje van ons land.
Met het openbaar vervoer kan ook, trek dan een uur of vijf uit en zorg dat je op tijd vertrekt want de laatste boot in Vlissingen vertrekt altijd netjes op tijd.

Zeeuws-Vlaanderen is een Bourgondisch stukje Nederland dat dan ook vaak en veel bezocht wordt door toeristen. Toeristen overal vandaan, uit allerlei landen, ja zelfs vanuit de grote geweldige stad Amsterdam. Sommige stedelingen vinden het hier zelfs zo fijn dat ze er na diverse vakanties een woning kopen. Die kosten hier maar een fractie van die in Amsterdam.
In Amsterdam wonen ze in een soort van kippenhok terwijl ze voor de helft minder hier een riante woning met tuin hebben. En als je dan niet gebonden bent aan de stad voor je werk is de keuze niet zo heel moeilijk. Lees verder

Help, we hebben handjes nodig!

Gisteravond was er een B2B event georganiseerd door de Gemeente Sluis en de Rabobank. Het thema dit jaar was de arbeidsmarkt in onze gemeente. De discussie spitste zich vooral toe op het schrijnend tekort aan horecapersoneel. Maar niet alleen in de horeca zijn er handjes nodig, ook de zorg in de streek kampt met personeelstekorten en meerdere branches hebben de grootste moeite vacatures in te vullen. Lees verder

Dankjewel Dirkzwager, het waren prachtige jaren

eigen merkenIn het voorjaar van 1993 zaten er drie mannen aan mijn tafel in ons huisje op Boerenhol. De ene was Nico van Splunter, adviseur in de drankenbranche, de tweede was Frans Vervloed van Delcave, de derde was de vertegenwoordiger van Distilleerderij Hulsink in Harderwijk. Ik zou na de zomer een slijterij starten en omdat ik uit de horeca kwam had ik de juiste contacten nog niet.
Nadat ik besloten had dat het absoluut toch geen Gall werd, ik hield niet zo van hun manier van onderhandelen, riep ik dus de hulp in van van Splunter. Hulsink ging mijn eigen merken maken, ik kon kiezen uit een hele range aan kruidenbitters. Die werden geproefd. Zo ook de jenevers, de vieux en de advocaat. Delcave werd de groothandel en ik sloot me aan bij hun formule Pinot. Lees verder

Waarom vermouth niet DE zomerhit is en dat ook niet zal worden.


Allereerst; er is niks mis met een goede vermouth. Het aanbod van de diverse merken in ons land is groter geworden en er wordt ook wel iets meer verkocht. Als je vorig jaar één fles per week verkocht verkoop je er nu misschien wel twee, dat is 100% meer, maar daarmee blijft het nog steeds een klein product. Een product wordt pas groot en een hit als het ook de thuismarkt massaal bereikt. Lees verder