Springbank & Campbeltown

campbeltownDavid Allen van Springbank voelde zich gisteren prima thuis in Bussum. Het weer was dan ook traditioneel Campbeltown weer. Regen en veel wind. Volgens hem komt in Campbeltown de wind altijd van opzij.
Ik was net drie uur naar het noorden gereden, ongeveer net zo ver als het rijden is naar Campbeltown vanuit Glasgow. Campbeltown ligt daarmee eigenlijk net zo geïsoleerd als West-Zeeuws-Vlaanderen, met dat verschil dat Campbeltown enkel grenst aan de zee. Maar mede daardoor heeft het kleine plaatsje met anno 2017 zo’n 5000 inwoners wel een rijke whiskyhistorie.

Campbeltown ligt zuidelijk op het schiereiland Mull of Kintyre (ja van dat liedje van Paul Mc. Cartney), vanuit de haven is het 12 mijl varen naar Ierland en iets verder naar Islay. En andersom ook. Vanuit Ierland kwamen in de middeleeuwen dan ook de Ierse monniken ‘to spread the word of God and whisky’.
In 1891 telde Campbeltown met destijds nog geen 2000 inwoners maar liefst 34 distilleerderijen. De whisky’s stonden en staan nog steeds bekend om hun robuustheid. Tot niet zo lang geleden werden de Schotse whisky’s ingedeeld in 4 regio’s: De Highlands, de Lowlands, Islay en Campbeltown. Een dorp met 5000 inwoners als apart benoemde whiskyregio, dat blijft bijzonder, maar op heel Islay wonen ook maar zo’n 3200 mensen.
Inmiddels is Speyside (het hart van de Highlands) ook een apart benoemde officiële regio, de whisky’s die daarvandaan komen kenmerken zich ook wel.
De eilanden zijn een nog steeds niet door de SWA officieel erkende subgroep. Het betreft alle eilanden met uitzondering van Islay.

springbanktastingMaar goed, het ging gisteren om Springbank. Anno 2017 zijn er nog drie distilleerderijen actief in Campbeltown. Eén ervan is Springbank, dat is de oudste Schotse distilleerderij die nog onafhankelijk en een familiebedrijf is. Springbank maakt op dit moment drie verschillende malt whisky’s met drie verschillende recepturen.

  1. Springbank, 2,5 keer gedistilleerd en altijd licht geturfd,
  2. Longrow. tweemaal gedistilleerd die sinds 1973 gemaakt wordt en moest bewijzen dat er ook buiten Islay geturfde whisky’s geproduceerd konden worden.
  3. Hazelburn sinds 1997, ongeturfde malt whisky die driemaal gedistilleerd is..
    Wat ze allemaal gemeen hebben is een zuchtje zilte zee, waarschijnlijk door de open pakhuizen waarin de whisky’s rijpen.
    We proefden gisteren de Springbank 10 years old, de net gebottelde gelimiteerde Springbank Local Barley 11 years old, de Springbank 12 years old Cask Strenght en de unieke ook net gebottelde Springbank 25 waarvan er wereldwijd maar 900 beschikbaar zijn.
    De malt voor Springbank whisky’s droogt 6 uur lang boven een turfvuur en daarna nog 24 uur door middel van hete lucht.

Wat leerde ik gisteren dat ik nog niet wist of graag wilde weten.

  • springbank-local-barley-11-years-oldSpringbank zegt dat het 2,5 keer distilleert. De Schotten doen het doorgaans 2 x, de Ieren 3 maal. Een deel van Springbank whisky’s wordt driemaal gedistilleerd, een deel tweemaal, vandaar dat ze zeggen het 2,5 keer te doen.
    Dat klopt echter niet helemaal want zo’n 80% van de whisky wordt driemaal gedistilleerd. Maar 2,8 bekt natuurlijk een stuk minder lekker.
    En waarom ze dat doen? Dat weten ze zelf ook niet, het is gewoon het familierecept en daar blijf je af.
  • Het PPM gehalte turf (parts per million) wordt altijd (ja bij elke whisky) vermeld in het PPM van de Barley, dus voor de distillatie. Springbank gebruikt tussen de 8 en 10 PPM turf om de barley te drogen maar na distillatie en rijping is daar na tien jaar nog maar ongeveer 3 PPM van over. Je verliest een hoop PPM tijdens distillatie en rijping.
  • De turf die gebruikt wordt bij Springbank komt uit de Highlands, uit de buurt van Tomintoul. Op dit moment wordt er geëxperimenteerd met een soort van ‘superpeat’ die in de buurt van Inverness wordt gewonnen.
  • De teloorgang van het grootste deel van de distilleerderijen in Campbeltown kwam niet alleen door de 1e wereldoorlog en de drooglegging in Amerika, er was ook een reputatieprobleempje.
    In Campbeltown lag eind 19e eeuw aan waarde meer whisky opgeslagen dan er goud in the Bank of England aanwezig was, het was destijds het rijkste Schotse dorp. Door de enorme volumes whisky die er geproduceerd werden en de enorme vraag ging men in de jaren 20 van de vorige eeuw ook sjoemelen, volgens de overlevering werd er door één distilleerderij zelfs whisky op haringvaten gerijpt, dat was funest voor de reputatie..
  • Mr. Hedley G. Wright, de huidige eigenaar is nu 84 en kinderloos. Hij is de achter, achter, achter kleinzoon van Archibald Mitchell’s die Springbank in 1828 bouwde.
  • Springbank werkt traditioneel met veel handwerk, op de bottellijn passen slechts 6 flessen en ze worden fles voor fles met de hand gekurkt.
  • Bere Barley, de lokale Barley groeit alleen op plaatsen in Schotland waar ooit de vikingen aan land gingen.

Het was ondanks het slechte weer een prachtige middag gisteren in Bussum.
Ik hoop enkele flessen Local Barley en 25 geleverd te krijgen. Op dit moment voorradig:
Springbank
Longrow
Hazelburn
Campbeltown Loch 21 (Blended)
Wordt verwacht: Springbank Local Barley 11, Campbeltown Loch Blended 5 jaar.

Voor de volledigheid: We hebben uit Campbeltown ook Glen Scotia en Kilkerran.

Bombay Sapphire Gin

logo-bombay_sapphireHendrick’s was in 1999 de eerste Super Premium Gin met niet-traditionele  botanicals. Daar hadden we het al eens uitgebreid over. Bombay Sapphire is echter minstens zo groot, zo niet veel groter. Bombay Sapphire is een traditionele gin, met tien traditionele botanicals die in 1987 voor het eerst werd gecreëerd door UDV, wat inmiddels Diageo is. In 1997 verkocht Diageo het merk aan Bacardi.
Sinds dat jaar denk ik ook dat ik Bombay Sapphire op de winkelplank heb. Niet dat het destijds al goed verkocht. Die toen nog gekke blauwe flessen stonden een beetje te verstoffen naast de Gordon’s. Gin was sowieso niet zo’n grote artikelgroep. Ik verkocht een paar flessen Bombay Sapphire per jaar, voornamelijk aan zeilers die de jachthaven aan deden.
Met de opkomst van de gins ging ook Bombay serieus meetellen. Bombay Sapphire noem ik middensegment, eigenlijk zit deze gin tussen een Gordon’s en een Hendrick’s in qua doelgroep, smaak en prijsstelling.
Wat ik eind jaren ’90 aan Bombay Sapphire in een jaar verkocht verkoop ik nu vaak per dag.
Dus mochten we in december op uitnodiging van Bacardi naar een leuk Bombay-event “The Grand Journey” deed na een aantal andere Europese steden ook Amsterdam aan. Antwerpen was voor ons een heel stuk dichterbij geweest, maar goed, dat is dus nog steeds een ander land. Lees verder

Bezoek Villa Trasqua Toscane

We reden in onze gehuurde Fiat 500 L -wat rij je anders in Italië?- vanaf ons hotel in Sienna in noordelijke richting. We hadden gedetailleerde instructies gekregen. Localité Trasqua is namelijk wel wat lastig te vinden. Het ligt noordelijk van Sienna, richting Florence bij Castellini in Chianti, 2 kilometer van Lornano/Badesse en 5 kilometer van Monteriggione.
De laatste 3 kilometers gaan bergopwaarts over een onverharde weg tussen wijngaarden en olijfbomen. Trasqua is de naam van de berg midden in het Chianti-gebied. Lees verder

Wijncursus en Gedistilleerdcursus Breskens

wijnproevenBasiscursus wijn
In het voorjaar van 2017 organiseren we een wijncursus in Breskens.
Zes maandagavonden waarop u de basis leert van de wijnproductie, de verschillende druivenrassen, producerende landen en wijn-spijs combinaties die natuurlijk ook geproefd worden.
Per les worden er zes wijnen geproefd om de les te ondersteunen.
Maximaal 30 deelnemers, lokatie Breskens.

Wilt u iets meer weten over wijn omdat u in de horeca werkt of wil werken of omdat u gewoon meer kennis wil vergaren over wijnen meldt u dan aan.
Na de cursus beschikt u over praktische basiskennis van wijn en kunt u eventueel online examen doen (SDEN1), maar dit is niet verplicht.
Lees verder

Black Tomato Gin, het verhaal.

zwartetomaten2Begin juli zaten er twee mannen aan mijn proeftafel. Het waren Léon Meijers en Alfred Zandee, twee Zeeuwen van ‘dn overkant’.
Ze hadden me de dag ervoor gebeld of ze langs mochten komen met hun nieuwe Black Tomato gin.
Ik had eens diep gezucht en hen uitgelegd dat je nu wel van hele goede huize moet komen om nog een plaatsje in de ginmarkt te kunnen veroveren. Inmiddels hebben wij er 300 verschillende op de plank slaan en een nieuwe gin maakt in mijn ogen alleen nog kans op een plaatsje als hij zich echt weet te onderscheiden in smaak en verhaal.
Maar goed, langskomen mag altijd. Lees verder

Waarom vermouth niet DE zomerhit is en dat ook niet zal worden.


Allereerst; er is niks mis met een goede vermouth. Het aanbod van de diverse merken in ons land is groter geworden en er wordt ook wel iets meer verkocht. Als je vorig jaar één fles per week verkocht verkoop je er nu misschien wel twee, dat is 100% meer, maar daarmee blijft het nog steeds een klein product. Een product wordt pas groot en een hit als het ook de thuismarkt massaal bereikt. Lees verder

Het ware verhaal van Hendrick’s Gin

Hendricks-Gin Glenn Gordon is Chairman van het familiebedrijf William Grant & Sons. Met producten als Glenfiddich, The Balvenie, Grants Whisky en Hendrick’s Gin kent iedereen op deze aardbol dit bedrijf wel.
Ik weet al jaren dat Glenn regelmatig in onze streek bivakkeert bij vrienden, afgelopen week kwam hij ook spontaan bij ons binnenlopen. Dat vond ik leuk en bijzonder.
We maakten denk ik direct wel indruk met de grote Hendrick’s display en de whiskydisplay waarop deze maand de Glenfiddich Solera Reserve extra in the spotlight staat.
We hadden een leuk gesprek over het bedrijf: “Actually I never visit the Netherlands for business, I only visit country’s where there are some problems.”
Nou dat compliment mag Maxxium, de Nederlandse distributeur, in zijn zak steken.

We spraken over hun whisky’s, en over zijn oma, de kleindochter van William Grant die 110 werd en overleed in 2012. Ter ere van haar 100e, 105e en 110e verjaardag werden er speciale gelimiteerde whisky’s gelanceerd onder de naam Hazelwood, het waren de eerste Single Malts van de Kininvie distilleerderij die op de markt kwamen. De whisky die bij Kininvie gestookt wordt is vooral de ‘backbone’ van de Monkey Shoulder whisky. Lees verder

Leyden Premium Gin en de mythe van Professor Sylvius

LeydenU zult het verhaal van Sylvius wellicht wel eens ergens hebben gehoord. Professor Franciscus Sylvius zou rondom 1650 in Leiden een vochtafdrijvend geneesmiddel hebben gemaakt dat ook werd gebruikt voor maag- en nierklachten. Volgens het verhaal zou dit drankje het begin van jenever zijn.
Maar het is niet waar.
Het oudste schriftelijke bewijs van ’n oervorm van jenever is namelijk terug te vinden in ’t boek ‘Der Naturen Bloeme’ van de Brugse monnik Jacob van Maerlant uit 1269 en dat is bijna 400 jaar eerder dan dat Professor Sylvius zijn drankje maakte.
Dat boek van van Maerlandt was waarschijnlijk de allereerste encyclopedie over planten. Van Maerlandt was de meest productieve auteur van zijn tijd. Vlaanderen was tot een heel eind in de 14e eeuw economisch gezien het belangrijkste deel van de Lage Landen.
Lees verder

Glenmorangie Milsean

milsean2En daar is de nieuwe Private Edition van Glenmorangie, de Glenmorangie Milsean. Volgens het persbericht een malt whisky als een ouderwetse snoepwinkel. En zo zien de fles en de doos er ook uit.

Sinds 2010 lanceert Glenmorangie ieder jaar een zeldzame en gelimiteerde single malt die speciaal gecreëerd is om whiskykenners en –verzamelaars te intrigeren met een pionierende innovatie. Glenmorangie Milsean, Schots Gaelisch voor ‘zoete dingen’, is de zevende en nieuwste uitgave in deze serie.
Na een opvoeding in eikenhouten ex-bourbon vaten, heeft Glenmorangie Milsean (spreek uit “Miel-sjoan”) verscheidene jaren extra gerijpt in vaten die voorheen Portugese rode wijn bevatten. Dr. Bill Lumsden, Glenmorangie’s Director of Distilling and Whisky Creation heeft die vaten eerst zwaar laten toasten om de zoetere tonen van Glenmorangie te versterken.

Bill Lumsden: “Ik hoop dat de diepe smaken van kersen, angelica (engelwortel), gesuikerde sinaasappelschil en de ongebruikelijke intensiteit van gekaramelliseerd fruit whiskyliefhebbers en malt connaisseurs zal verrassen en verrukken.” Lees verder

Whisky en Gin

Column gepubliceerd in Whisky etc nr. 4 2015

2015 vloog echt voorbij.
Er kwamen meer NAS (Non-Age-Statement) whisky’s op de markt die de whisky’s met leeftijdaanduiding vervingen. Whisky werd steeds vaker culinair ingezet, met bijpassende gerechten, en bartenders herontdekten whisky als ingrediënt voor mooie samengestelde drankjes. In dat laatste segment had whisky wel hevige concurrentie van premium gin, die inmiddels ook in honderden variëteiten op de markt is.
Toch zijn er wel overeenkomsten tussen whisky en gin. Ik zie ze in ieder geval tussen de gebruikers van beide dranken.

Een whisky-enthousiast is net als een gin-liefhebber een avonturier. Hij is zelden merktrouw maar wil graag nieuwe smaken ontdekken en analyseren. Zowel whisky als gin zijn natuurproducten zonder toevoegingen. Behalve dan natuurlijk E-150, de caramel die vaak in whisky’s gebruikt wordt om de kleur donkerder te maken.
Iemand heeft ooit bedacht dat een bruinere kleur beter verkoopt. Bijna elke whiskyproducent ontkent het gebruik en als hij het toegeeft voegt hij er aan toe dat E150 geen enkel effect op de smaak heeft. Maar dat heeft het wel.. Ronny Cox van Glenrothes liet me E150 proeven. We deden wat druppels in een glas water, dat water smaakte echt niet meer naar water. Lees verder