Springbank & Campbeltown

campbeltownDavid Allen van Springbank voelde zich gisteren prima thuis in Bussum. Het weer was dan ook traditioneel Campbeltown weer. Regen en veel wind. Volgens hem komt in Campbeltown de wind altijd van opzij.
Ik was net drie uur naar het noorden gereden, ongeveer net zo ver als het rijden is naar Campbeltown vanuit Glasgow. Campbeltown ligt daarmee eigenlijk net zo geïsoleerd als West-Zeeuws-Vlaanderen, met dat verschil dat Campbeltown enkel grenst aan de zee. Maar mede daardoor heeft het kleine plaatsje met anno 2017 zo’n 5000 inwoners wel een rijke whiskyhistorie.

Campbeltown ligt zuidelijk op het schiereiland Mull of Kintyre (ja van dat liedje van Paul Mc. Cartney), vanuit de haven is het 12 mijl varen naar Ierland en iets verder naar Islay. En andersom ook. Vanuit Ierland kwamen in de middeleeuwen dan ook de Ierse monniken ‘to spread the word of God and whisky’.
In 1891 telde Campbeltown met destijds nog geen 2000 inwoners maar liefst 34 distilleerderijen. De whisky’s stonden en staan nog steeds bekend om hun robuustheid. Tot niet zo lang geleden werden de Schotse whisky’s ingedeeld in 4 regio’s: De Highlands, de Lowlands, Islay en Campbeltown. Een dorp met 5000 inwoners als apart benoemde whiskyregio, dat blijft bijzonder, maar op heel Islay wonen ook maar zo’n 3200 mensen.
Inmiddels is Speyside (het hart van de Highlands) ook een apart benoemde officiële regio, de whisky’s die daarvandaan komen kenmerken zich ook wel.
De eilanden zijn een nog steeds niet door de SWA officieel erkende subgroep. Het betreft alle eilanden met uitzondering van Islay.

springbanktastingMaar goed, het ging gisteren om Springbank. Anno 2017 zijn er nog drie distilleerderijen actief in Campbeltown. Eén ervan is Springbank, dat is de oudste Schotse distilleerderij die nog onafhankelijk en een familiebedrijf is. Springbank maakt op dit moment drie verschillende malt whisky’s met drie verschillende recepturen.

  1. Springbank, 2,5 keer gedistilleerd en altijd licht geturfd,
  2. Longrow. tweemaal gedistilleerd die sinds 1973 gemaakt wordt en moest bewijzen dat er ook buiten Islay geturfde whisky’s geproduceerd konden worden.
  3. Hazelburn sinds 1997, ongeturfde malt whisky die driemaal gedistilleerd is..
    Wat ze allemaal gemeen hebben is een zuchtje zilte zee, waarschijnlijk door de open pakhuizen waarin de whisky’s rijpen.
    We proefden gisteren de Springbank 10 years old, de net gebottelde gelimiteerde Springbank Local Barley 11 years old, de Springbank 12 years old Cask Strenght en de unieke ook net gebottelde Springbank 25 waarvan er wereldwijd maar 900 beschikbaar zijn.
    De malt voor Springbank whisky’s droogt 6 uur lang boven een turfvuur en daarna nog 24 uur door middel van hete lucht.

Wat leerde ik gisteren dat ik nog niet wist of graag wilde weten.

  • springbank-local-barley-11-years-oldSpringbank zegt dat het 2,5 keer distilleert. De Schotten doen het doorgaans 2 x, de Ieren 3 maal. Een deel van Springbank whisky’s wordt driemaal gedistilleerd, een deel tweemaal, vandaar dat ze zeggen het 2,5 keer te doen.
    Dat klopt echter niet helemaal want zo’n 80% van de whisky wordt driemaal gedistilleerd. Maar 2,8 bekt natuurlijk een stuk minder lekker.
    En waarom ze dat doen? Dat weten ze zelf ook niet, het is gewoon het familierecept en daar blijf je af.
  • Het PPM gehalte turf (parts per million) wordt altijd (ja bij elke whisky) vermeld in het PPM van de Barley, dus voor de distillatie. Springbank gebruikt tussen de 8 en 10 PPM turf om de barley te drogen maar na distillatie en rijping is daar na tien jaar nog maar ongeveer 3 PPM van over. Je verliest een hoop PPM tijdens distillatie en rijping.
  • De turf die gebruikt wordt bij Springbank komt uit de Highlands, uit de buurt van Tomintoul. Op dit moment wordt er geëxperimenteerd met een soort van ‘superpeat’ die in de buurt van Inverness wordt gewonnen.
  • De teloorgang van het grootste deel van de distilleerderijen in Campbeltown kwam niet alleen door de 1e wereldoorlog en de drooglegging in Amerika, er was ook een reputatieprobleempje.
    In Campbeltown lag eind 19e eeuw aan waarde meer whisky opgeslagen dan er goud in the Bank of England aanwezig was, het was destijds het rijkste Schotse dorp. Door de enorme volumes whisky die er geproduceerd werden en de enorme vraag ging men in de jaren 20 van de vorige eeuw ook sjoemelen, volgens de overlevering werd er door één distilleerderij zelfs whisky op haringvaten gerijpt, dat was funest voor de reputatie..
  • Mr. Hedley G. Wright, de huidige eigenaar is nu 84 en kinderloos. Hij is de achter, achter, achter kleinzoon van Archibald Mitchell’s die Springbank in 1828 bouwde.
  • Springbank werkt traditioneel met veel handwerk, op de bottellijn passen slechts 6 flessen en ze worden fles voor fles met de hand gekurkt.
  • Bere Barley, de lokale Barley groeit alleen op plaatsen in Schotland waar ooit de vikingen aan land gingen.

Het was ondanks het slechte weer een prachtige middag gisteren in Bussum.
Ik hoop enkele flessen Local Barley en 25 geleverd te krijgen. Op dit moment voorradig:
Springbank
Longrow
Hazelburn
Campbeltown Loch 21 (Blended)
Wordt verwacht: Springbank Local Barley 11, Campbeltown Loch Blended 5 jaar.

Voor de volledigheid: We hebben uit Campbeltown ook Glen Scotia en Kilkerran.

Glenmorangie Milsean

milsean2En daar is de nieuwe Private Edition van Glenmorangie, de Glenmorangie Milsean. Volgens het persbericht een malt whisky als een ouderwetse snoepwinkel. En zo zien de fles en de doos er ook uit.

Sinds 2010 lanceert Glenmorangie ieder jaar een zeldzame en gelimiteerde single malt die speciaal gecreëerd is om whiskykenners en –verzamelaars te intrigeren met een pionierende innovatie. Glenmorangie Milsean, Schots Gaelisch voor ‘zoete dingen’, is de zevende en nieuwste uitgave in deze serie.
Na een opvoeding in eikenhouten ex-bourbon vaten, heeft Glenmorangie Milsean (spreek uit “Miel-sjoan”) verscheidene jaren extra gerijpt in vaten die voorheen Portugese rode wijn bevatten. Dr. Bill Lumsden, Glenmorangie’s Director of Distilling and Whisky Creation heeft die vaten eerst zwaar laten toasten om de zoetere tonen van Glenmorangie te versterken.

Bill Lumsden: “Ik hoop dat de diepe smaken van kersen, angelica (engelwortel), gesuikerde sinaasappelschil en de ongebruikelijke intensiteit van gekaramelliseerd fruit whiskyliefhebbers en malt connaisseurs zal verrassen en verrukken.” Lees verder

Whisky en Gin

Column gepubliceerd in Whisky etc nr. 4 2015

2015 vloog echt voorbij.
Er kwamen meer NAS (Non-Age-Statement) whisky’s op de markt die de whisky’s met leeftijdaanduiding vervingen. Whisky werd steeds vaker culinair ingezet, met bijpassende gerechten, en bartenders herontdekten whisky als ingrediënt voor mooie samengestelde drankjes. In dat laatste segment had whisky wel hevige concurrentie van premium gin, die inmiddels ook in honderden variëteiten op de markt is.
Toch zijn er wel overeenkomsten tussen whisky en gin. Ik zie ze in ieder geval tussen de gebruikers van beide dranken.

Een whisky-enthousiast is net als een gin-liefhebber een avonturier. Hij is zelden merktrouw maar wil graag nieuwe smaken ontdekken en analyseren. Zowel whisky als gin zijn natuurproducten zonder toevoegingen. Behalve dan natuurlijk E-150, de caramel die vaak in whisky’s gebruikt wordt om de kleur donkerder te maken.
Iemand heeft ooit bedacht dat een bruinere kleur beter verkoopt. Bijna elke whiskyproducent ontkent het gebruik en als hij het toegeeft voegt hij er aan toe dat E150 geen enkel effect op de smaak heeft. Maar dat heeft het wel.. Ronny Cox van Glenrothes liet me E150 proeven. We deden wat druppels in een glas water, dat water smaakte echt niet meer naar water. Lees verder

The Glenrothes

Column gepubliceerd in Whisky etc no. 3-2015

‘Help ons naar Schotland’, had ik vorig jaar op een bordje geschreven bij een stapel Glenrothes naast de toonbank.Petra ‘Wat betekent dat bordje?’, vroegen veel klanten. ‘Nou, als u zo’n fles koopt mag ik misschien wel mee naar Schotland’, was dan mijn antwoord.

De Kuyper, die in Nederland de distributie voor Glenrothes doet, zou de slijters die vorig jaar de meeste flessen Glenrothes verkochten meenemen naar Schotland. Ik verkocht voldoende flessen en ik mocht mee. Twee dagen heb ik me gewenteld in de geschiedenis van Glenrothes. Overnachten in Craigellachie – hoe je dat correct uitspreekt weet ik nu ook – een distillerytour, diner in the Rothes House en kleiduiven schieten in het centrum van de Speysides. Lees verder

Zeldzame flessen en domme slijters

column gepubliceerd in Whisky etc no 2 2015

Ik bezoek regelmatig whiskyveilingsites. Tot nog niet zo heel lang geleden stonden daar vooral oudere zeldzame flessen op. Flessen die verkocht worden voor prijzen waarvan ik dan denk: ‘Die had ik beter zelf bewaard in plaats van ooit verkocht’. De afgelopen jaren is er echter iets veranderd. Doordat er een tekort aan oudere voorraden whisky is, het aantal mensen dat een whiskyverzameling wil aanleggen groeit – ook door de waanzinnige prijzen die op die veilingsites betaald worden – en gelimiteerde edities dus steeds schaarser worden, staan die flessen nu al op veilingsites voordat ze in onze winkels worden aangeboden. En ze worden verkocht voor minstens het dubbele van de adviesprijs. De Highland Park Odin – met een winkeladviesprijs van 239 euro – werd op Catawiki voor meer dan 700 euro verkocht voordat die was uitgeleverd aan de slijters. Lees verder

Kennis

column gepubliceerd in Whisky etc. Magazine 2015 nr. 1

De whiskymarkt beweegt volop. Steeds meer distilleerderijen halen de leeftijden van de etiketten af en gaan hun whisky’s indelen op smaak. De Petravoorheen 10-, 12- en 15 jaar oude malts veranderen nu vaak in zogenaamde NAS-whisky’s. NAS staat dan voor Non Age Statement.
Macallan was de eerste, inmiddels volgden er meerdere. Onlangs nog The Singleton of Dufftown die stopt met de 12 jaar oude en drie nieuwe verschillende whisky’s met een eigen smaakprofiel op de markt bracht.

Daarnaast stijgen de prijzen van Schotse whisky’s van 18 jaar en ouder schrikbarend. Ga snel nog wat oude voorraad bij je specialist kopen want zo gauw deze een nieuwe fles bestelt, betaal je 20, 50 of zelfs wel 70 euro meer dan in 2014. Lees verder

Pestkop

Column gepubliceerd in Whisky etc 4-2014

murrayVolgens mij mailt Jim Murray de afgelopen jaren handenwrijvend en schaterlachend het manuscript van zijn nieuwste Whisky Bible naar zijn uitgever. Je maakt mij niet wijs dat hij de gevolgen van zijn bevindingen niet aan ziet komen.
Ik heb het meestal niet zo op broodschrijvers. Broodschrijvers zijn van die schrijvers die zich vooral in hallelujahtermen uitlaten over producten van importeurs of producenten waar ze nog weleens iets aan kunnen verdienen. Je vindt ze vooral veel onder de wijnschrijvers. Lees verder

No!

Column gepubliceerd in Whisky etc nr 3 2014

Schermafbeelding 2014-12-03 om 20.54.15Er vond op 18 september een historisch referendum plaats in Schotland en heel de wereld keek mee. De keuze: werd Schotland een onafhankelijke soevereine staat of bleef Schotland onderdeel uitmaken van het Verenigd Koninkrijk.

De directe democratie sprak. 55,3% van de Schotten koos er uiteindelijk voor aangesloten te blijven bij het Verenigd Koninkrijk. De 44,7% YES-stemmers gedesillusioneerd achterlatend. 44,7% stemde voor hoop en verandering, 55,3% was wellicht bang voor verandering en koos voor zekerheid. Lees verder

Goud

column gepubliceerd in Whisky etc. Magazine nr 2 2014
auriverdes_landingDe gelimiteerde editie van Ardbeg, die traditioneel gepresenteerd wordt op Ardbegday, is inmiddels een ware cult geworden. De laatste dag van het Feis Isle festival, dit jaar 31 mei, valt samen met Ardbegday. Elk jaar lijkt er minder aanbod te zijn en elk jaar stijgt ook de wereldwijde vraag. Dat betekent dat op Ardbegday-liefhebbers zowat bij hun whiskyspecialist op de stoep moeten gaan liggen om een fles te kunnen bemachtigen. De meeste winkels krijgen maar enkele flessen geleverd als het hen al lukt iets te bemachtigen. Ik kreeg zelf ook maar enkele flessen en wel 70 e-mails van mensen die graag een fles wilden reserveren. Dat ging hem dus niet worden.

Ik zou ze alleen in de winkel verkopen aan degenen die op de ochtend van 31 mei de fles persoonlijk kwamen halen. Als er meer mensen waren geweest dan flessen was er geloot.

Maar wat bleek? Ardbeg-lovers zijn luie consumenten. Ze surfen en klikken een beetje rond maar willen er weinig moeite voor doen. Om 10 uur die zaterdagochtend stonden er geen drommen mensen op de stoep. Waren de mensen die me mailden wel echte Ardbeg-lovers? Of waren het vooral speculanten? De adviesprijs van de Ardbeg Auriverdes was € 95,-. Ik verkocht de laatste fles laat in de middag aan een klant die nog nooit van Ardbeg had gehoord en alleen wat gin kwam inslaan, maar wel nieuwsgierig was naar de smaak.

Dat vond ik leuk. Whisky wordt gemaakt om van te genieten. Lees verder

Whisky Rocks of Whisky Stones?

whiskystones1_2Onze whiskystones zijn al geruime tijd ons meest succesvolle online product. We importeren ze zelf en ze inspireerden ons zelfs tot iets nieuws wat nog niet helemaal van de grond kwam omdat ik nog steeds worstel met de verpakking.
In Schotland werd vroeger al whisky gekoeld door een hand kiezels uit de beek te halen. Daar komt ook de term ‘whisky on the rocks’  vandaan.
Als je ijs in je whisky doet komt er water bij. Als je wel wilt koelen maar niet wilt verdunnen is steen een goede optie.
Inmiddels maken Finnen, Zweden maar ook Chinezen steentjes van graniet of zeepsteen in de vorm van ijsblokjes om je whisky te koelen.
Binnenkort krijg je zo’n steentje ook tijdelijk gratis bij een literfles Glen Talloch las ik vandaag. Je hebt echter drie steentjes nodig om een glaasje subtiel te koelen dus wil je er vast meer. Bestellen kun je hier.
Ik zou zelf bij een Glen Talloch juist wel echt ijs gebruiken omdat dit een jongere blend is en ijs toevoegen of wat verdunnen bij dat type whisky’s juist vaak wel iets toevoegt. Dit in tegenstelling tot een luxe blend of oudere malt whisky.