“Begin met proeven, stop met drinken”

dutchrosesfeer“Ik ga jullie vanavond leren drinken,” zo begon ik mijn verhaal gisteravond voor een publiek van 30 studenten. Ze begonnen heel hard te lachen.
“Ik weet dat jullie denken te kunnen drinken, maar dan gaat het vooral om kwantiteit, vanavond ga ik jullie leren hoe je kwaliteit drinkt, dat proef je. En als je eenmaal begint met proeven stop je met drinken.” Wederom hard gelach.
Ze kregen the story of gin te horen, leerden waarom proefglazen een tulpvorm hebben, dat je die niet ‘naar achteren slaat’, hoe je gedistilleerd ruikt en proeft.
Ik liet ze kauwen op een kardamomzaadje wat mensen deden voor er kauwgom bestond om hun adem te verfrissen, ze proefden 7 verschillende types gin, leerden de basis van garneren (nee een G&T is geen salade en komkommer past niet in elke gin), leerden waarom je nooit een plak citrusfruit in je G&T met premium gin moet gooien maar alleen de schil. Lees verder

Wijncursus en Gedistilleerdcursus Breskens

wijnproevenBasiscursus wijn
In het voorjaar van 2017 organiseren we een wijncursus in Breskens.
Zes maandagavonden waarop u de basis leert van de wijnproductie, de verschillende druivenrassen, producerende landen en wijn-spijs combinaties die natuurlijk ook geproefd worden.
Per les worden er zes wijnen geproefd om de les te ondersteunen.
Maximaal 30 deelnemers, lokatie Breskens.

Wilt u iets meer weten over wijn omdat u in de horeca werkt of wil werken of omdat u gewoon meer kennis wil vergaren over wijnen meldt u dan aan.
Na de cursus beschikt u over praktische basiskennis van wijn en kunt u eventueel online examen doen (SDEN1), maar dit is niet verplicht.
Lees verder

Black Tomato Gin, het verhaal.

zwartetomaten2Begin juli zaten er twee mannen aan mijn proeftafel. Het waren Léon Meijers en Alfred Zandee, twee Zeeuwen van ‘dn overkant’.
Ze hadden me de dag ervoor gebeld of ze langs mochten komen met hun nieuwe Black Tomato gin.
Ik had eens diep gezucht en hen uitgelegd dat je nu wel van hele goede huize moet komen om nog een plaatsje in de ginmarkt te kunnen veroveren. Inmiddels hebben wij er 300 verschillende op de plank slaan en een nieuwe gin maakt in mijn ogen alleen nog kans op een plaatsje als hij zich echt weet te onderscheiden in smaak en verhaal.
Maar goed, langskomen mag altijd. Lees verder

Het ware verhaal van Hendrick’s Gin

Hendricks-Gin Glenn Gordon is Chairman van het familiebedrijf William Grant & Sons. Met producten als Glenfiddich, The Balvenie, Grants Whisky en Hendrick’s Gin kent iedereen op deze aardbol dit bedrijf wel.
Ik weet al jaren dat Glenn regelmatig in onze streek bivakkeert bij vrienden, afgelopen week kwam hij ook spontaan bij ons binnenlopen. Dat vond ik leuk en bijzonder.
We maakten denk ik direct wel indruk met de grote Hendrick’s display en de whiskydisplay waarop deze maand de Glenfiddich Solera Reserve extra in the spotlight staat.
We hadden een leuk gesprek over het bedrijf: “Actually I never visit the Netherlands for business, I only visit country’s where there are some problems.”
Nou dat compliment mag Maxxium, de Nederlandse distributeur, in zijn zak steken.

We spraken over hun whisky’s, en over zijn oma, de kleindochter van William Grant die 110 werd en overleed in 2012. Ter ere van haar 100e, 105e en 110e verjaardag werden er speciale gelimiteerde whisky’s gelanceerd onder de naam Hazelwood, het waren de eerste Single Malts van de Kininvie distilleerderij die op de markt kwamen. De whisky die bij Kininvie gestookt wordt is vooral de ‘backbone’ van de Monkey Shoulder whisky. Lees verder

Leyden Premium Gin en de mythe van Professor Sylvius

LeydenU zult het verhaal van Sylvius wellicht wel eens ergens hebben gehoord. Professor Franciscus Sylvius zou rondom 1650 in Leiden een vochtafdrijvend geneesmiddel hebben gemaakt dat ook werd gebruikt voor maag- en nierklachten. Volgens het verhaal zou dit drankje het begin van jenever zijn.
Maar het is niet waar.
Het oudste schriftelijke bewijs van ’n oervorm van jenever is namelijk terug te vinden in ’t boek ‘Der Naturen Bloeme’ van de Brugse monnik Jacob van Maerlant uit 1269 en dat is bijna 400 jaar eerder dan dat Professor Sylvius zijn drankje maakte.
Dat boek van van Maerlandt was waarschijnlijk de allereerste encyclopedie over planten. Van Maerlandt was de meest productieve auteur van zijn tijd. Vlaanderen was tot een heel eind in de 14e eeuw economisch gezien het belangrijkste deel van de Lage Landen.
Lees verder

Whisky en Gin

Column gepubliceerd in Whisky etc nr. 4 2015

2015 vloog echt voorbij.
Er kwamen meer NAS (Non-Age-Statement) whisky’s op de markt die de whisky’s met leeftijdaanduiding vervingen. Whisky werd steeds vaker culinair ingezet, met bijpassende gerechten, en bartenders herontdekten whisky als ingrediënt voor mooie samengestelde drankjes. In dat laatste segment had whisky wel hevige concurrentie van premium gin, die inmiddels ook in honderden variëteiten op de markt is.
Toch zijn er wel overeenkomsten tussen whisky en gin. Ik zie ze in ieder geval tussen de gebruikers van beide dranken.

Een whisky-enthousiast is net als een gin-liefhebber een avonturier. Hij is zelden merktrouw maar wil graag nieuwe smaken ontdekken en analyseren. Zowel whisky als gin zijn natuurproducten zonder toevoegingen. Behalve dan natuurlijk E-150, de caramel die vaak in whisky’s gebruikt wordt om de kleur donkerder te maken.
Iemand heeft ooit bedacht dat een bruinere kleur beter verkoopt. Bijna elke whiskyproducent ontkent het gebruik en als hij het toegeeft voegt hij er aan toe dat E150 geen enkel effect op de smaak heeft. Maar dat heeft het wel.. Ronny Cox van Glenrothes liet me E150 proeven. We deden wat druppels in een glas water, dat water smaakte echt niet meer naar water. Lees verder

Dutch Rose Gin, het verhaal

dutchrosekleinWij verkopen al ruim 3,5 jaar steeds meer gin. Dat is leuk, want er zijn heel veel variëteiten en omdat we altijd precies willen weten wat we verkopen leren we zelf ook verplicht elke dag bij. Er staan inmiddels zo’n 220 soorten op de plank en ze verkopen allemaal. Er staan tientallen flessen open om te proeven en we geven voortdurend wat wij ‘speedtastings’ noemen.
Alles wordt door ons eerst geproefd, ingedeeld in een categorie en de ‘perfect serve’ wordt erbij gezocht om onze klanten ook te kunnen adviseren.

Roos
De interessantste gins zijn gins die zich weten te onderscheiden van de massa. Dat kan enerzijds door de gebruikte ingrediënten (altijd natuurlijk) en anderzijds door de productiemethode. In onze winkel merken we dat de smaak van roos heel populair is. De meeste distillateurs die rozen gebruiken doen dat door het gebruiken van gedroogd rozenblad of rozenolie.
Ik vroeg Hans van Hage van Biologische Rozenkwekerij de Bierkreek een paar jaar geleden of hij ook rozenblaadjes verkocht. Ik had daar vraag naar voor de garnering van de Gin & Tonics. Dat was een beetje lastig, niet omdat hij ze niet wilde leveren, maar door de beperkte houdbaarheid en het ontbreken van een koelingsmeubel in onze winkel voor dat doel. Dus ging ik als alternatief gedroogde rozenknopjes verkopen. Lees verder

Limoncello en Limoncino

sorrentoWe hebben het hier over citroenlikeuren die oorspronkelijk uit Italië komen. Er is echter geen wettelijke bescherming op de naam limoncello, je mag in elk land een citroenlikeur maken en die limoncello noemen. Alleen limoncello die met citroenen uit de omgeving van Sorrento wordt gemaakt mag de naam Liquore di Limone di Sorrento I.G.P. dragen en is dus wel beschermd. De aanduiding IGP (Indicazione geografica protetta) garandeert dat er Sorrento-citroenen zijn gebruikt.
Omdat alleen de schil gebruikt wordt (zeker niet het wit) en die enorme Sorrento-citroenen ook beschikken over een dikkere schil, hebben die reuze-citroenen de voorkeur, maar je kunt van alle citroenen limoncello maken. Lees verder

De gins en lessen van Fenny van Wees

Schermafbeelding 2015-06-19 om 22.17.20Zo nu en dan heb ik op Facebook een pittige discussie met Fenny van Wees. Meestal gaat zo’n discussie over drank. Ik weet niet precies de hoeveelste generatie van Wees ze is die prachtige dranken stookt, ik denk de derde.
A. van Wees begon in het hartje van de Jordaan ooit in 1883.
Toen een jaar of drie geleden de ‘New Western Gins’ echt voet aan de wal begonnen te krijgen in Vlaanderen (waar ik als grensgeval ook stevig op inspeelde) namen die discussies toe. Regelmatig postte ik over nieuwe gins, nieuwe manieren van drinken, over garneringen en nieuw gebruikte botanicals. Lees verder

Ransom Old Tom Oregon Gin

Schermafbeelding 2015-06-03 om 20.42.00We zijn altijd op zoek naar bijzondere producten voor onze klanten. Inmiddels staan er naast ruim 700 soorten whisky bijvoorbeeld ook  ruim 300 verschillende gins op de plank en 23 verschillende botanische tonics. De kunst is de juiste combinaties te vinden om mensen blij te maken. Er staan ook tientallen flessen open om te proeven.
Enkele weken geleden ontving ik een leverancier aan mijn proeftafel met een auto vol open flessen voor een proefsessie. Hij verkocht bijzondere exclusieve soorten die ik nog niet kende. Dat maakt nieuwsgierig.
Evenals ik doe voor mijn klanten zoeken ook zij naar die pareltjes in de drankenbranche voor hun klanten.
Hij liet me onderandere de Ransom Old Tom Gin proeven. Lees verder