English Harbour Rum uit Antigua

english harbourrechtop“Do you want me to put you back on the plane to Guadaloupe?” vraagt de grote zwarte man met Caribisch accent bij de douane op Antigua dreigend en neerbuigend aan me. Het is januari 1986, Ik ben 18, heb er net mijn eerste vliegreis opzitten. Amsterdam-Parijs, Parijs-Guadeloupe, op Guadeloupe een hotelovernachting en nu na een korte vlucht geland op Antigua waar ik word verwacht op het schip waar ik ga werken. Met een one-way-ticket.
De man op het net enkele jaren zelfstandige eiland wil niet geloven dat ik diezelfde avond nog per schip het eiland weer verlaat en geeft me uiteindelijk een stempel in mijn paspoort met een vermelding dat ik me moet melden op het politiebureau.
Maar voor ik dat kan doen ben ik al aan boord en op weg naar het volgende eiland. Elke zaterdag zal ik de daaropvolgende maanden terugkeren op Antigua, en omdat op zaterdag de Canadese en Amerikaanse passagiers wisselen (See seven Islands a week) hoef ik op zaterdagavond niet in het restaurant te werken. Wel een hele zaterdag cabins poetsen en beneden in het bloedhete ruim, waar de kakkerlakken vrij spel hadden, in de wasserette helpen. Lees verder

Als je bent gebleven kun je nooit wat zijn

“Mag hij je dan interviewen voor het reünistenblad?”
“Jahoor dat mag, stuur hem maar langs” zei ik.
En hij kwam langs, maar niet voor een interview. Hij was van mening dat ik zelf beter dat stukje kon schrijven en wilde het vandaag hebben. Dus staarde ik gisteravond eerst een paar uur lang naar een leeg word-document tot B. me op het idee bracht waar het over moest gaan. En als ik dan eindelijk begin te tikken komt het meestal wel goed.
Hier een preview voor mijn vrienden. We gaan 35 jaar terug in de tijd. Naar St. Eloy. Lees verder

“Begin met proeven, stop met drinken”

dutchrosesfeer“Ik ga jullie vanavond leren drinken,” zo begon ik mijn verhaal gisteravond voor een publiek van 30 studenten. Ze begonnen heel hard te lachen.
“Ik weet dat jullie denken te kunnen drinken, maar dan gaat het vooral om kwantiteit, vanavond ga ik jullie leren hoe je kwaliteit drinkt, dat proef je. En als je eenmaal begint met proeven stop je met drinken.” Wederom hard gelach.
Ze kregen the story of gin te horen, leerden waarom proefglazen een tulpvorm hebben, dat je die niet ‘naar achteren slaat’, hoe je gedistilleerd ruikt en proeft.
Ik liet ze kauwen op een kardamomzaadje wat mensen deden voor er kauwgom bestond om hun adem te verfrissen, ze proefden 7 verschillende types gin, leerden de basis van garneren (nee een G&T is geen salade en komkommer past niet in elke gin), leerden waarom je nooit een plak citrusfruit in je G&T met premium gin moet gooien maar alleen de schil. Lees verder

Springbank & Campbeltown

campbeltownDavid Allen van Springbank voelde zich gisteren prima thuis in Bussum. Het weer was dan ook traditioneel Campbeltown weer. Regen en veel wind. Volgens hem komt in Campbeltown de wind altijd van opzij.
Ik was net drie uur naar het noorden gereden, ongeveer net zo ver als het rijden is naar Campbeltown vanuit Glasgow. Campbeltown ligt daarmee eigenlijk net zo geïsoleerd als West-Zeeuws-Vlaanderen, met dat verschil dat Campbeltown enkel grenst aan de zee. Maar mede daardoor heeft het kleine plaatsje met anno 2017 zo’n 5000 inwoners wel een rijke whiskyhistorie. Lees verder

De wet van de willekeur

Er is nogal wat commotie in Slijtersland. Iedereen kent inmiddels wel de discussie over blurring en alcohol.
De Slijtersunie wordt door de voorstanders van alcoholbeschikbaarheid in alle winkels nogal makkelijk weggezet als zeur, maar dat is wel enorm downplayen van het probleem. Het gaat hier om het gelijkheidsbeginsel en het handhaven van de wet. Vergunninghouders (Slijters en Horeca) worden nog steeds beboet als ze de wet overtreden. Niet-vergunninghouders worden niet gecontroleerd en daar wordt inmiddels gedoogd waar vergunninghouders voor worden beboet. Volstrekte willekeur.

Van Rijn
De Drank & Horecawet (DHW) valt niet onder het ministerie van Economische zaken maar onder dat van Volksgezondheid. We doen het in Nederland met onze DHW best goed. We bevinden ons waar het problemen met alcohol betreft onder het gemiddelde van de Europese landen. Het veel striktere beleid in Scandinavië werkt meer misbruik in de hand, het soepelere beleid in o.a. België en Duitsland ook. We lijken met ons beleid de gulden middenweg te hebben gevonden waar het verantwoord gebruik en beschikbaarheid van alcohol betreft.
Staatssecretaris van Rijn wil een accijnsverhoging om de problemen nog verder in te dammen, kamerlid Erik Ziengs komt met een wetsvoorstel om alcohol veel breder beschikbaar te maken. Hij stelt zelf dat daarbij de grens bij sterke drank ligt. Maar het is juist sterke drank dat opduikt tussen spijkerbroeken, op kapperstafels en nu ook bij kaasboeren. Kennen mensen het verschil wel tussen zwak-alcoholische dranken en sterke drank? In TV-items over blurringprojecten zag ik likeur van 30% bij bakkers. Boven de 15% is alcholhoudende drank sterke drank. Dit zou niet kunnen in de blurringprojecten maar stond overal wel. Het is een glijdende schaal. Lees verder

Bombay Sapphire Gin

logo-bombay_sapphireHendrick’s was in 1999 de eerste Super Premium Gin met niet-traditionele  botanicals. Daar hadden we het al eens uitgebreid over. Bombay Sapphire is echter minstens zo groot, zo niet veel groter. Bombay Sapphire is een traditionele gin, met tien traditionele botanicals die in 1987 voor het eerst werd gecreëerd door UDV, wat inmiddels Diageo is. In 1997 verkocht Diageo het merk aan Bacardi.
Sinds dat jaar denk ik ook dat ik Bombay Sapphire op de winkelplank heb. Niet dat het destijds al goed verkocht. Die toen nog gekke blauwe flessen stonden een beetje te verstoffen naast de Gordon’s. Gin was sowieso niet zo’n grote artikelgroep. Ik verkocht een paar flessen Bombay Sapphire per jaar, voornamelijk aan zeilers die de jachthaven aan deden.
Met de opkomst van de gins ging ook Bombay serieus meetellen. Bombay Sapphire noem ik middensegment, eigenlijk zit deze gin tussen een Gordon’s en een Hendrick’s in qua doelgroep, smaak en prijsstelling.
Wat ik eind jaren ’90 aan Bombay Sapphire in een jaar verkocht verkoop ik nu vaak per dag.
Dus mochten we in december op uitnodiging van Bacardi naar een leuk Bombay-event “The Grand Journey” deed na een aantal andere Europese steden ook Amsterdam aan. Antwerpen was voor ons een heel stuk dichterbij geweest, maar goed, dat is dus nog steeds een ander land. Lees verder

Mijn voorspellingen voor 2017

Ik ben geen paragnost, ik ben ook geen helderziende, maar ik wil ook best eens proberen voorspellen. Je moet immers alles minstens één maal in je leven doen. Dit zie ik vanavond in mijn halfvolle kristallen glas.

Mijn voorspellingen voor 2017:

In januari gaat het vriezen en komen de ijsmeesters in Friesland diverse malen bij elkaar. Er komt echter helaas toch geen elfstedentocht.

In februari worden er in het hele land rode rozen uitgedeeld en tegen het einde van de maand februari zien we in het zuiden van het land veel mensen die zich wat vreemd gedragen en opvallende kleding dragen. Lees verder

Tien jaar @SintNicolaas

sintnicolaasIn 2007, toen ik nog zowat elke twitteraar kende, maakte ik de accounts @SintNicolaas en @ZwartePiet aan. Dit was puur bedoeld als vermaak om mensen aan te spreken als Sinterklaas of Zwarte Piet. Toen na 2009 Twitter mainstream werd waren er onder de enorme toestroom aan nieuwe volgers van @SintNicolaas ineens veel mensen die ik helemaal niet kende.
Het werd dan ook wat veel in die drie weken voor 5 december. Het werd te druk om echt de interactie met iedereen aan te gaan. Ik moest ook nog werken, dit was enkel bedoeld als puur vermaak. Het account @ZwartePiet droeg ik daarom over aan iemand anders. Maar @SintNicolaas is nog steeds drie weken per jaar actief. En als er gedurende het jaar iets gebeurt waar @SintNicolaas wel wat aan zou kunnen bijdragen, wordt hij vanuit Madrid heel even wakker. Lees verder

Aan Jan Dijkgraaf

Beste Jan,

Als trouwe lezer van je ‘briefjes van Jan’ voel ik de behoefte je nu een briefje van Petra te schrijven. Je weet vaak de vinger op de zere plek te leggen. Je kunt als opiniemaker als geen ander agenderen en niet zelden gebeurt er ook iets na zo’n stukje.
Dat vind ik mooi en kan ik waarderen. De rol van de boze bezorgde kritische burger is je op het lijf geschreven.
We hebben mensen als jou nodig aan de zijlijn, wars van partijbelangen en achterliggende politieke agenda’s. Mensen die kritische stukjes kunnen tikken en politici en ‘oude media’ voortdurend bij de les houden.
Dat is niet meer geloofwaardig als je zelf lijsttrekker bent. Op het moment dat je deel uitmaakt van een politieke partij ben je geen onafhankelijke opiniemaker meer. Lees verder

Bezoek Villa Trasqua Toscane

We reden in onze gehuurde Fiat 500 L -wat rij je anders in Italië?- vanaf ons hotel in Sienna in noordelijke richting. We hadden gedetailleerde instructies gekregen. Localité Trasqua is namelijk wel wat lastig te vinden. Het ligt noordelijk van Sienna, richting Florence bij Castellini in Chianti, 2 kilometer van Lornano/Badesse en 5 kilometer van Monteriggione.
De laatste 3 kilometers gaan bergopwaarts over een onverharde weg tussen wijngaarden en olijfbomen. Trasqua is de naam van de berg midden in het Chianti-gebied. Lees verder