Black Tomato Gin, het verhaal.

zwartetomaten2Begin juli zaten er twee mannen aan mijn proeftafel. Het waren Léon Meijers en Alfred Zandee, twee Zeeuwen van ‘dn overkant’.
Ze hadden me de dag ervoor gebeld of ze langs mochten komen met hun nieuwe Black Tomato gin.
Ik had eens diep gezucht en hen uitgelegd dat je nu wel van hele goede huize moet komen om nog een plaatsje in de ginmarkt te kunnen veroveren. Inmiddels hebben wij er 300 verschillende op de plank slaan en een nieuwe gin maakt in mijn ogen alleen nog kans op een plaatsje als hij zich echt weet te onderscheiden in smaak en verhaal.
Maar goed, langskomen mag altijd. Lees verder

Dankjewel Dirkzwager, het waren prachtige jaren

eigen merkenIn het voorjaar van 1993 zaten er drie mannen aan mijn tafel in ons huisje op Boerenhol. De ene was Nico van Splunter, adviseur in de drankenbranche, de tweede was Frans Vervloed van Delcave, de derde was de vertegenwoordiger van Distilleerderij Hulsink in Harderwijk. Ik zou na de zomer een slijterij starten en omdat ik uit de horeca kwam had ik de juiste contacten nog niet.
Nadat ik besloten had dat het absoluut toch geen Gall werd, ik hield niet zo van hun manier van onderhandelen, riep ik dus de hulp in van van Splunter. Hulsink ging mijn eigen merken maken, ik kon kiezen uit een hele range aan kruidenbitters. Die werden geproefd. Zo ook de jenevers, de vieux en de advocaat. Delcave werd de groothandel en ik sloot me aan bij hun formule Pinot. Lees verder

Waarom vermouth niet DE zomerhit is en dat ook niet zal worden.


Allereerst; er is niks mis met een goede vermouth. Het aanbod van de diverse merken in ons land is groter geworden en er wordt ook wel iets meer verkocht. Als je vorig jaar één fles per week verkocht verkoop je er nu misschien wel twee, dat is 100% meer, maar daarmee blijft het nog steeds een klein product. Een product wordt pas groot en een hit als het ook de thuismarkt massaal bereikt. Lees verder

Van VIP-klant naar medewerker

20160602_130818Mag ik u even voorstellen aan Jacqueline? Jacqueline werkt sinds vandaag bij ons. Er is dus een grote kans dat u haar achter onze toonbank zult aantreffen.
Jacqueline liep jaren geleden als klant en toerist onze winkel -toen nog in Breskens- binnen. Ik hielp haar destijds met het opzetten van een twitteraccount, oorspronkelijk voor het cateringbedrijf dat ze toen nog samen met een compagnon runde.

Inmiddels woont ze ook in de buurt. Jacqueline was één van de allereerste VIP-klanten die deelnam in ons #plan2012. Met dat nog steeds bijzondere crowdfundingsproject mobiliseerden we destijds een leger van beminde gelovigen die deel uit wilden maken van onze droom.
Bij de grote opening in 2012 verzorgde ze de catering. In de jaren daarna kon ik haar als vriendin altijd bellen voor hand- en spandiensten als dat even nodig was.

Vanaf vandaag werkt ze ook echt voor ons. Jacqueline spreekt vloeiend Frans waar het ons aan ontbreekt, neemt zelfgebakken lekkernijen voor ons mee en ze is een topverkoopster, dus hou er rekening mee dat u vanaf nu steeds vaker met nog meer flessen de deur uitgaat dan oorspronkelijk ook uw bedoeling was.

Open Brief aan Ernst-Jan Rozendaal

Beste Ernst-Jan,

ginnikenVoelt dat nu goed zo’n column schrijven waarin je door flinke delen context weg te laten karaktermoord op iemand pleegt? Geeft je dat een fijn gevoel? Dankzij jouw column in de PZC van vanochtend vinden zelfs Zeeuwse CDA-raadsleden het nu nodig me openlijk een racist te noemen.

Ik zal je van wat meer context voorzien. De context die je had kunnen kennen als je de moeite had genomen je er ook in te verdiepen, maar dat is natuurlijk wel iets meer werk dan iemand in de krant in een column beschadigen waardoor die persoon te maken krijgt met aanvallen van mensen die nu eenmaal alles geloven dat in de krant staat. Niemand gelooft zomaar wat op Twitter staat, bij een krant ligt dat toch anders. Lees verder

Het ware verhaal van Hendrick’s Gin

Hendricks-Gin Glenn Gordon is Chairman van het familiebedrijf William Grant & Sons. Met producten als Glenfiddich, The Balvenie, Grants Whisky en Hendrick’s Gin kent iedereen op deze aardbol dit bedrijf wel.
Ik weet al jaren dat Glenn regelmatig in onze streek bivakkeert bij vrienden, afgelopen week kwam hij ook spontaan bij ons binnenlopen. Dat vond ik leuk en bijzonder.
We maakten denk ik direct wel indruk met de grote Hendrick’s display en de whiskydisplay waarop deze maand de Glenfiddich Solera Reserve extra in the spotlight staat.
We hadden een leuk gesprek over het bedrijf: “Actually I never visit the Netherlands for business, I only visit country’s where there are some problems.”
Nou dat compliment mag Maxxium, de Nederlandse distributeur, in zijn zak steken.

We spraken over hun whisky’s, en over zijn oma, de kleindochter van William Grant die 110 werd en overleed in 2012. Ter ere van haar 100e, 105e en 110e verjaardag werden er speciale gelimiteerde whisky’s gelanceerd onder de naam Hazelwood, het waren de eerste Single Malts van de Kininvie distilleerderij die op de markt kwamen. De whisky die bij Kininvie gestookt wordt is vooral de ‘backbone’ van de Monkey Shoulder whisky. Lees verder

Breskens en Vluchtelingen

Ik woon sinds 1986 in Breskens. Dat is inmiddels het grootste deel van mijn leven. De eerste negentien jaar bracht ik tien kilometer verder landinwaarts door, in IJzendijke.
In de jaren ’90 kwam C. in Breskens wonen. C. was een oorlogsvluchteling die uit Macedonië kwam. Hij werd kleinschalig opgevangen door Pastoor Gielliet.
C. wilde werken, ook toen hij dat officieel nog niet mocht. En de horeca en visbedrijven konden best wat handjes gebruiken.
En hij wilde voetballen. Hij werd omarmd door Breskens. Zijn kinderen groeiden er op. Zijn zoon ontwikkelde zich tot een getalenteerd voetballer en schopte het tot de A-junioren van PSV. En toen sloeg in 2004 het noodlot toe. Op 23-jarige leeftijd overleed hij helaas op het voetbalveld.
Breskens herdenkt hem nog steeds met een naar hem genoemd jaarlijks internationaal voetbaltoernooi voor A-teams.
C. kwam regelmatig bij me in de winkel in Breskens. Ik heb met hem meegehuild toen zijn zoon was overleden. Iedereen leefde met hem en zijn gezin mee. C. overleed zelf veel te jong in 2013. Hij werd slechts 53. Lees verder

Leyden Premium Gin en de mythe van Professor Sylvius

LeydenU zult het verhaal van Sylvius wellicht wel eens ergens hebben gehoord. Professor Franciscus Sylvius zou rondom 1650 in Leiden een vochtafdrijvend geneesmiddel hebben gemaakt dat ook werd gebruikt voor maag- en nierklachten. Volgens het verhaal zou dit drankje het begin van jenever zijn.
Maar het is niet waar.
Het oudste schriftelijke bewijs van ’n oervorm van jenever is namelijk terug te vinden in ’t boek ‘Der Naturen Bloeme’ van de Brugse monnik Jacob van Maerlant uit 1269 en dat is bijna 400 jaar eerder dan dat Professor Sylvius zijn drankje maakte.
Dat boek van van Maerlandt was waarschijnlijk de allereerste encyclopedie over planten. Van Maerlandt was de meest productieve auteur van zijn tijd. Vlaanderen was tot een heel eind in de 14e eeuw economisch gezien het belangrijkste deel van de Lage Landen.
Lees verder

Masterclass Nolet met de duurste gin ter wereld!

nolet reserveDit jaar viert Distilleerderij Nolet in Schiedam haar 325-jarig bestaan. Iedereen kent Nolet wel van de Ketel 1 jenever. In Amerika kennen ze Nolet vooral van de Ketel One wodka die sinds enige tijd ook op de Nederlandse markt verkrijgbaar is.
Op dit moment is de Nolet’s Gin Silver Dry Gin erg populair. Naast deze gin brengt Nolet elk jaar een klein aantal flessen van de zeer exclusieve The Reserve Gin op de markt. Dit jaar zullen op de verjaardag van Dhr. Carolus Nolet Senior (10e generatie Nolet distillateur), traditioneel de releasedatum, naar verwachting 325 flessen worden vrijgegeven. De meeste daarvan gaan naar de Amerikaanse Markt, maar er zijn er ook enkele gereserveerd voor ons. Lees verder

Lagavulin 8 years old van Zeeland naar Groningen

Schermafbeelding 2016-04-22 om 22.29.40Ik verkoop elke dag wel wat dingen via Twitter aan mijn twittervrienden.
Gisteren was dat onder andere een fles Lagavulin 8 years old, speciaal gebotteld ter ere van het 200-jarig bestaan van Lagavulin.
Voor mensen die dat niet weten, Lagavulin is een whiskydistilleerderij op Islay, een eiland voor de westkust van Schotland, waar ze flink geturfde whisky’s maken.
“Either you love them or you hate them”, ware whiskyliefhebbers zoals mijn vriend Driekus vereren dit soort whisky’s vaak. Het is een soort religie.
De gisteren bestelde fles werd vandaag bezorgd bij de buren van Driekus omdat Driekus niet thuis bleek. Dat werd vervolgens een hilarisch twitterverhaal dat ik graag met jullie deel.
En op avonden als deze weet ik weer waarom ik van mijn twittervrienden hou.

Lees verder