Springbank & Campbeltown

campbeltownDavid Allen van Springbank voelde zich gisteren prima thuis in Bussum. Het weer was dan ook traditioneel Campbeltown weer. Regen en veel wind. Volgens hem komt in Campbeltown de wind altijd van opzij.
Ik was net drie uur naar het noorden gereden, ongeveer net zo ver als het rijden is naar Campbeltown vanuit Glasgow. Campbeltown ligt daarmee eigenlijk net zo geïsoleerd als West-Zeeuws-Vlaanderen, met dat verschil dat Campbeltown enkel grenst aan de zee. Maar mede daardoor heeft het kleine plaatsje met anno 2017 zo’n 5000 inwoners wel een rijke whiskyhistorie.

Campbeltown ligt zuidelijk op het schiereiland Mull of Kintyre (ja van dat liedje van Paul Mc. Cartney), vanuit de haven is het 12 mijl varen naar Ierland en iets verder naar Islay. En andersom ook. Vanuit Ierland kwamen in de middeleeuwen dan ook de Ierse monniken ‘to spread the word of God and whisky’.
In 1891 telde Campbeltown met destijds nog geen 2000 inwoners maar liefst 34 distilleerderijen. De whisky’s stonden en staan nog steeds bekend om hun robuustheid. Tot niet zo lang geleden werden de Schotse whisky’s ingedeeld in 4 regio’s: De Highlands, de Lowlands, Islay en Campbeltown. Een dorp met 5000 inwoners als apart benoemde whiskyregio, dat blijft bijzonder, maar op heel Islay wonen ook maar zo’n 3200 mensen.
Inmiddels is Speyside (het hart van de Highlands) ook een apart benoemde officiële regio, de whisky’s die daarvandaan komen kenmerken zich ook wel.
De eilanden zijn een nog steeds niet door de SWA officieel erkende subgroep. Het betreft alle eilanden met uitzondering van Islay.

springbanktastingMaar goed, het ging gisteren om Springbank. Anno 2017 zijn er nog drie distilleerderijen actief in Campbeltown. Eén ervan is Springbank, dat is de oudste Schotse distilleerderij die nog onafhankelijk en een familiebedrijf is. Springbank maakt op dit moment drie verschillende malt whisky’s met drie verschillende recepturen.

  1. Springbank, 2,5 keer gedistilleerd en altijd licht geturfd,
  2. Longrow. tweemaal gedistilleerd die sinds 1973 gemaakt wordt en moest bewijzen dat er ook buiten Islay geturfde whisky’s geproduceerd konden worden.
  3. Hazelburn sinds 1997, ongeturfde malt whisky die driemaal gedistilleerd is..
    Wat ze allemaal gemeen hebben is een zuchtje zilte zee, waarschijnlijk door de open pakhuizen waarin de whisky’s rijpen.
    We proefden gisteren de Springbank 10 years old, de net gebottelde gelimiteerde Springbank Local Barley 11 years old, de Springbank 12 years old Cask Strenght en de unieke ook net gebottelde Springbank 25 waarvan er wereldwijd maar 900 beschikbaar zijn.
    De malt voor Springbank whisky’s droogt 6 uur lang boven een turfvuur en daarna nog 24 uur door middel van hete lucht.

Wat leerde ik gisteren dat ik nog niet wist of graag wilde weten.

  • springbank-local-barley-11-years-oldSpringbank zegt dat het 2,5 keer distilleert. De Schotten doen het doorgaans 2 x, de Ieren 3 maal. Een deel van Springbank whisky’s wordt driemaal gedistilleerd, een deel tweemaal, vandaar dat ze zeggen het 2,5 keer te doen.
    Dat klopt echter niet helemaal want zo’n 80% van de whisky wordt driemaal gedistilleerd. Maar 2,8 bekt natuurlijk een stuk minder lekker.
    En waarom ze dat doen? Dat weten ze zelf ook niet, het is gewoon het familierecept en daar blijf je af.
  • Het PPM gehalte turf (parts per million) wordt altijd (ja bij elke whisky) vermeld in het PPM van de Barley, dus voor de distillatie. Springbank gebruikt tussen de 8 en 10 PPM turf om de barley te drogen maar na distillatie en rijping is daar na tien jaar nog maar ongeveer 3 PPM van over. Je verliest een hoop PPM tijdens distillatie en rijping.
  • De turf die gebruikt wordt bij Springbank komt uit de Highlands, uit de buurt van Tomintoul. Op dit moment wordt er geëxperimenteerd met een soort van ‘superpeat’ die in de buurt van Inverness wordt gewonnen.
  • De teloorgang van het grootste deel van de distilleerderijen in Campbeltown kwam niet alleen door de 1e wereldoorlog en de drooglegging in Amerika, er was ook een reputatieprobleempje.
    In Campbeltown lag eind 19e eeuw aan waarde meer whisky opgeslagen dan er goud in the Bank of England aanwezig was, het was destijds het rijkste Schotse dorp. Door de enorme volumes whisky die er geproduceerd werden en de enorme vraag ging men in de jaren 20 van de vorige eeuw ook sjoemelen, volgens de overlevering werd er door één distilleerderij zelfs whisky op haringvaten gerijpt, dat was funest voor de reputatie..
  • Mr. Hedley G. Wright, de huidige eigenaar is nu 84 en kinderloos. Hij is de achter, achter, achter kleinzoon van Archibald Mitchell’s die Springbank in 1828 bouwde.
  • Springbank werkt traditioneel met veel handwerk, op de bottellijn passen slechts 6 flessen en ze worden fles voor fles met de hand gekurkt.
  • Bere Barley, de lokale Barley groeit alleen op plaatsen in Schotland waar ooit de vikingen aan land gingen.

Het was ondanks het slechte weer een prachtige middag gisteren in Bussum.
Ik hoop enkele flessen Local Barley en 25 geleverd te krijgen. Op dit moment voorradig:
Springbank
Longrow
Hazelburn
Campbeltown Loch 21 (Blended)
Wordt verwacht: Springbank Local Barley 11, Campbeltown Loch Blended 5 jaar.

Voor de volledigheid: We hebben uit Campbeltown ook Glen Scotia en Kilkerran.

De wet van de willekeur

Er is nogal wat commotie in Slijtersland. Iedereen kent inmiddels wel de discussie over blurring en alcohol.
De Slijtersunie wordt door de voorstanders van alcoholbeschikbaarheid in alle winkels nogal makkelijk weggezet als zeur, maar dat is wel enorm downplayen van het probleem. Het gaat hier om het gelijkheidsbeginsel en het handhaven van de wet. Vergunninghouders (Slijters en Horeca) worden nog steeds beboet als ze de wet overtreden. Niet-vergunninghouders worden niet gecontroleerd en daar wordt inmiddels gedoogd waar vergunninghouders voor worden beboet. Volstrekte willekeur.

Van Rijn
De Drank & Horecawet (DHW) valt niet onder het ministerie van Economische zaken maar onder dat van Volksgezondheid. We doen het in Nederland met onze DHW best goed. We bevinden ons waar het problemen met alcohol betreft onder het gemiddelde van de Europese landen. Het veel striktere beleid in Scandinavië werkt meer misbruik in de hand, het soepelere beleid in o.a. België en Duitsland ook. We lijken met ons beleid de gulden middenweg te hebben gevonden waar het verantwoord gebruik en beschikbaarheid van alcohol betreft.
Staatssecretaris van Rijn wil een accijnsverhoging om de problemen nog verder in te dammen, kamerlid Erik Ziengs komt met een wetsvoorstel om alcohol veel breder beschikbaar te maken. Hij stelt zelf dat daarbij de grens bij sterke drank ligt. Maar het is juist sterke drank dat opduikt tussen spijkerbroeken, op kapperstafels en nu ook bij kaasboeren. Kennen mensen het verschil wel tussen zwak-alcoholische dranken en sterke drank? In TV-items over blurringprojecten zag ik likeur van 30% bij bakkers. Boven de 15% is alcholhoudende drank sterke drank. Dit zou niet kunnen in de blurringprojecten maar stond overal wel. Het is een glijdende schaal. Lees verder

Bombay Sapphire Gin

logo-bombay_sapphireHendrick’s was in 1999 de eerste Super Premium Gin met niet-traditionele  botanicals. Daar hadden we het al eens uitgebreid over. Bombay Sapphire is echter minstens zo groot, zo niet veel groter. Bombay Sapphire is een traditionele gin, met tien traditionele botanicals die in 1987 voor het eerst werd gecreëerd door UDV, wat inmiddels Diageo is. In 1997 verkocht Diageo het merk aan Bacardi.
Sinds dat jaar denk ik ook dat ik Bombay Sapphire op de winkelplank heb. Niet dat het destijds al goed verkocht. Die toen nog gekke blauwe flessen stonden een beetje te verstoffen naast de Gordon’s. Gin was sowieso niet zo’n grote artikelgroep. Ik verkocht een paar flessen Bombay Sapphire per jaar, voornamelijk aan zeilers die de jachthaven aan deden.
Met de opkomst van de gins ging ook Bombay serieus meetellen. Bombay Sapphire noem ik middensegment, eigenlijk zit deze gin tussen een Gordon’s en een Hendrick’s in qua doelgroep, smaak en prijsstelling.
Wat ik eind jaren ’90 aan Bombay Sapphire in een jaar verkocht verkoop ik nu vaak per dag.
Dus mochten we in december op uitnodiging van Bacardi naar een leuk Bombay-event “The Grand Journey” deed na een aantal andere Europese steden ook Amsterdam aan. Antwerpen was voor ons een heel stuk dichterbij geweest, maar goed, dat is dus nog steeds een ander land. Lees verder

Mijn voorspellingen voor 2017

Ik ben geen paragnost, ik ben ook geen helderziende, maar ik wil ook best eens proberen voorspellen. Je moet immers alles minstens één maal in je leven doen. Dit zie ik vanavond in mijn halfvolle kristallen glas.

Mijn voorspellingen voor 2017:

In januari gaat het vriezen en komen de ijsmeesters in Friesland diverse malen bij elkaar. Er komt echter helaas toch geen elfstedentocht.

In februari worden er in het hele land rode rozen uitgedeeld en tegen het einde van de maand februari zien we in het zuiden van het land veel mensen die zich wat vreemd gedragen en opvallende kleding dragen. Lees verder

Tien jaar @SintNicolaas

sintnicolaasIn 2007, toen ik nog zowat elke twitteraar kende, maakte ik de accounts @SintNicolaas en @ZwartePiet aan. Dit was puur bedoeld als vermaak om mensen aan te spreken als Sinterklaas of Zwarte Piet. Toen na 2009 Twitter mainstream werd waren er onder de enorme toestroom aan nieuwe volgers van @SintNicolaas ineens veel mensen die ik helemaal niet kende.
Het werd dan ook wat veel in die drie weken voor 5 december. Het werd te druk om echt de interactie met iedereen aan te gaan. Ik moest ook nog werken, dit was enkel bedoeld als puur vermaak. Het account @ZwartePiet droeg ik daarom over aan iemand anders. Maar @SintNicolaas is nog steeds drie weken per jaar actief. En als er gedurende het jaar iets gebeurt waar @SintNicolaas wel wat aan zou kunnen bijdragen, wordt hij vanuit Madrid heel even wakker. Lees verder

Aan Jan Dijkgraaf

Beste Jan,

Als trouwe lezer van je ‘briefjes van Jan’ voel ik de behoefte je nu een briefje van Petra te schrijven. Je weet vaak de vinger op de zere plek te leggen. Je kunt als opiniemaker als geen ander agenderen en niet zelden gebeurt er ook iets na zo’n stukje.
Dat vind ik mooi en kan ik waarderen. De rol van de boze bezorgde kritische burger is je op het lijf geschreven.
We hebben mensen als jou nodig aan de zijlijn, wars van partijbelangen en achterliggende politieke agenda’s. Mensen die kritische stukjes kunnen tikken en politici en ‘oude media’ voortdurend bij de les houden.
Dat is niet meer geloofwaardig als je zelf lijsttrekker bent. Op het moment dat je deel uitmaakt van een politieke partij ben je geen onafhankelijke opiniemaker meer. Lees verder

Bezoek Villa Trasqua Toscane

We reden in onze gehuurde Fiat 500 L -wat rij je anders in Italië?- vanaf ons hotel in Sienna in noordelijke richting. We hadden gedetailleerde instructies gekregen. Localité Trasqua is namelijk wel wat lastig te vinden. Het ligt noordelijk van Sienna, richting Florence bij Castellini in Chianti, 2 kilometer van Lornano/Badesse en 5 kilometer van Monteriggione.
De laatste 3 kilometers gaan bergopwaarts over een onverharde weg tussen wijngaarden en olijfbomen. Trasqua is de naam van de berg midden in het Chianti-gebied. Lees verder

Wijncursus en Gedistilleerdcursus Breskens

wijnproevenBasiscursus wijn
In het voorjaar van 2017 organiseren we een wijncursus in Breskens.
Zes maandagavonden waarop u de basis leert van de wijnproductie, de verschillende druivenrassen, producerende landen en wijn-spijs combinaties die natuurlijk ook geproefd worden.
Per les worden er zes wijnen geproefd om de les te ondersteunen.
Maximaal 30 deelnemers, lokatie Breskens.

Wilt u iets meer weten over wijn omdat u in de horeca werkt of wil werken of omdat u gewoon meer kennis wil vergaren over wijnen meldt u dan aan.
Na de cursus beschikt u over praktische basiskennis van wijn en kunt u eventueel online examen doen (SDEN1), maar dit is niet verplicht.
Lees verder

Black Tomato Gin, het verhaal.

zwartetomaten2Begin juli zaten er twee mannen aan mijn proeftafel. Het waren Léon Meijers en Alfred Zandee, twee Zeeuwen van ‘dn overkant’.
Ze hadden me de dag ervoor gebeld of ze langs mochten komen met hun nieuwe Black Tomato gin.
Ik had eens diep gezucht en hen uitgelegd dat je nu wel van hele goede huize moet komen om nog een plaatsje in de ginmarkt te kunnen veroveren. Inmiddels hebben wij er 300 verschillende op de plank slaan en een nieuwe gin maakt in mijn ogen alleen nog kans op een plaatsje als hij zich echt weet te onderscheiden in smaak en verhaal.
Maar goed, langskomen mag altijd. Lees verder

Dankjewel Dirkzwager, het waren prachtige jaren

eigen merkenIn het voorjaar van 1993 zaten er drie mannen aan mijn tafel in ons huisje op Boerenhol. De ene was Nico van Splunter, adviseur in de drankenbranche, de tweede was Frans Vervloed van Delcave, de derde was de vertegenwoordiger van Distilleerderij Hulsink in Harderwijk. Ik zou na de zomer een slijterij starten en omdat ik uit de horeca kwam had ik de juiste contacten nog niet.
Nadat ik besloten had dat het absoluut toch geen Gall werd, ik hield niet zo van hun manier van onderhandelen, riep ik dus de hulp in van van Splunter. Hulsink ging mijn eigen merken maken, ik kon kiezen uit een hele range aan kruidenbitters. Die werden geproefd. Zo ook de jenevers, de vieux en de advocaat. Delcave werd de groothandel en ik sloot me aan bij hun formule Pinot. Lees verder